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Comment fonctionne une boîte de vitesses automatique

Les transmissions automatisées ont gagné du terrain sur le marché mondial grâce à leur pragmatisme au volant, surtout quand il y a beaucoup de trafic. Une brève instruction pour savoir en quoi consiste le mécanisme et comment le manipuler.

Comment fonctionne une boîte de vitesses automatique

Comment fonctionne une boîte de vitesses automatique

Les transmissions automatisées ont gagné du terrain sur le marché mondial grâce à leur pragmatisme au volant, surtout quand il y a beaucoup de trafic. Une brève instruction pour savoir en quoi consiste le mécanisme et comment le manipuler.

Quiconque a eu la chance de conduire une voiture avec une transmission automatique ne veut pratiquement plus passer les vitesses manuellement. C’est non seulement plus facile à conduire, mais aussi plus confortable. Comme il n’y a pas de pédale d’embrayage, le pied gauche repose complètement et nous n’avons qu’à nous concentrer sur l’accélérateur, le frein et le volant. Expliquer ce mécanisme, qui semble fonctionner par magie, n’est pas une tâche facile en raison du grand nombre de pièces impliquées, mais voici un aperçu du fonctionnement d’une boîte de vitesses automatique.

Fondamentalement, le moteur d’une voiture est relié à la transmission automatique dans le capot, qui est la partie inférieure du châssis. Il contient un convertisseur de couple au lieu d’un embrayage, qui est le mécanisme qui permet d’attacher ou de détacher l’arbre de changement de vitesse du véhicule du mouvement du moteur.

Le convertisseur de couple fonctionne avec le mouvement centrifuge du liquide de transmission automatique qui, grâce à la pression générée par l’huile interne, est chargé de déplacer la turbine de la transmission automatique.

Lorsque ce liquide tourne et commence à générer de la pression, il crée des chambres qui ont des pressions différentes. Par conséquent, si le volume augmente ou diminue, une unité de commande hydraulique envoie des signaux par le biais de divers “embrayages” et bandes de freinage, pour modifier le rapport de transmission.

Comment fonctionne une boîte de vitesses automatique : ses lettres et ses modes

Jusqu’au paragraphe précédent, nous avons parlé de ce qui se passe de manière invisible. Mais passons à la pratique du fonctionnement d’une boîte de vitesses automatique par le biais de son sélecteur.

Tout d’abord, pour démarrer, nous devons avoir le frein appuyé et vérifier que le sélecteur est sur P (Parking). Pour certaines positions comme P (Parking) ou R (Reverse), il y a généralement un bouton supplémentaire sur le sélecteur et ce n’est qu’une mesure de sécurité.

Une fois que le véhicule est déjà en marche, l’étape suivante consiste à sélectionner D (Drive, to move forward) : lorsque nous relâchons le frein, le véhicule se met en mouvement. C’est normal et il n’y a pas lieu de paniquer.

Dans cette position, lors de l’accélération, le véhicule passera à la vitesse supérieure tout en appuyant sur le frein. Si nous accélérons à fond (pour dépasser, par exemple), le moteur interprétera cela comme une “urgence” et abaissera tous les changements nécessaires pour fournir une puissance maximale.

Il existe des boîtes de vitesses automatiques qui ont une fonction sportive, via la touche S (Sport). En gros, ce mode “plus épicé” fait aller le moteur plus vite, en prenant plus de temps pour passer chaque vitesse et en le baissant plus tôt si nous devons gagner en précision.

En outre, la grande majorité des transmissions automatiques ont un mode “M”, de sorte que le conducteur peut passer les vitesses manuellement et avoir plus de contrôle sur le moment où il doit passer à la vitesse supérieure ou inférieure. Selon la boîte de vitesses, cela se fait au moyen d’impulsions du sélecteur (montée et descente) ou au moyen de cames derrière le volant, bien que ce mode soit plus typique des voitures de sport ou haut de gamme.

Une question récurrente sur le fonctionnement d’une boîte de vitesses automatique est la lettre “L” pour Low. Dans certaines transmissions, cette fonction est assurée par les boîtes 1 et 2 (bien que peu de boîtes de vitesses offrent cette possibilité). C’est une option plus forte à basse vitesse, destinée à des situations très spécifiques telles que le remorquage d’un autre véhicule ou si le terrain est très accidenté ou mouvant : elle n’est pratiquement jamais utilisée au quotidien.

Enfin, passons en revue quelques autres fonctionnalités. Comme nous l’avons déjà mentionné, la lettre P (Parking) est utilisée lorsque nous voulons que la voiture ne bouge plus, c’est-à-dire lorsque nous avons terminé la manœuvre de stationnement. Cette fonction bloque la boîte aussi bien lorsque le moteur est en marche que lorsqu’il est arrêté, et c’est la position dans laquelle elle doit être lorsque nous sortons de la voiture.

Comme son nom l’indique, la lettre R (Reverse) est la position pour inverser la marche, tandis que le N (Neutral) n’est rien de moins que le fameux point mort de la boîte de vitesses manuelle.

Si vous allez laisser le véhicule garé dans ce mode, vous devez également activer le frein à main, car bien qu’il ne laisse aucun rapport “engagé” en “N”, vous devez faire attention car il n’est pas non plus complètement freiné : si vous le laissiez en “N” sur une pente, par exemple, la voiture descendrait.